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后宫争斗:职级、宫分与自保

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发表于 2019-7-3 10:23:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
  在今人的想象里,皇宫就是天堂的模样。皇帝拥有支配一切的权力,当然也包括制度允许他支配的后宫粉黛。从字面上来理解,“后宫”当然是指皇后所居住的宫殿,皇后在所有粉黛之上,她们依附皇后,以皇后所居住的宮殿为中心。但另外还有一层说法,即“后宫”在皇帝临朝议事的正殿之后。位置的确定显示公私内外之别,所以公事可以谈论,私事不能谈论。
  但按照中国人热衷于谈论私事的传统,皇帝的私事反而能引发人们关注的兴趣。从制度上来看,后宫似乎是铁板一块的禁地,很多秘辛很难流出掖庭之外。但事实却是,即便有森严的制度在,后宫的私事,尤其是后宫女人之间的争斗还是很容易传播出来。
  后宫究竟有多少女人?
  历朝历代的情况不一样。周朝及以前,皇帝的概念还没有形成,所以周王的后宫建制是王后一人,然后有地位尊崇的三夫人,其次是九嫔,二十七世妇,八十一御。按照制度,王后当然是正位宫闱,同体天王,三夫人坐论妇礼,九嫔掌教四德,世妇主丧、祭奠、宾客,女御序于王之燕寝。可见王后之下,她们都有各自的职分。
  如果把“三夫人”作为一个职权以及地位的界限的话,“三夫人”的地位在王后之下,在三公之上,那么“三夫人”之下的后宫女官也有自己的职级。按《中国历代官制大辞典》“内命妇”条第二义:三夫人以下嫔妃,所以,她们也可以统称“内命妇”。《周礼·天官·闻人》:“凡外、内命夫命妇出入,则为之辟。”贾公彦疏:“内命妇,即三夫人以下也。”
  秦始皇统一中国,由他开始,为始皇帝,故皇后之称谓也由此始,但始皇并没有把自己的后宫品秩整得那么复杂,除了皇后之外,所有的妾皆称夫人。西汉开始,皇帝在夫人的名号之上,又增加了美人、良人、八子、七子、长使、少使等妃嫔,后宫女官开始发展壮大。武帝时增加了婕妤、蛭娥、傛华、充依,元帝新置昭仪。到了东汉,皇帝来了个删繁就简,只有贵人、美人、宫人、采女四等。
  南北朝时期,北齐武成帝好色,广置妃嫔,不仅回复周朝古制,还不怕麻烦,给八十一御女取了名字,让她们享受正四品的待遇。
  唐朝又来了一个删繁就简。按唐朝定制,皇帝妃嫔及皇太子良娣以下,为内命妇,即正一品贵妃、淑妃、德妃,至正八品采女;正三品良娣,至正九品奉仪(唐朝太子内官,置二十四员,正九品,位昭训下)等。但唐朝在女官的设置上也很繁杂,设置了六局二十四司,分别掌管后宫的事务。明代朱元璋在唐朝制度基础上,又作了一次删繁就简,并限制了她们拥有过高的品级。六局分别为尚宫、尚仪、尚服、尚寝、尚功,尚宫总管六局事务,其余分别长官仪礼、服饰、寝事及考核。一司为宫正司,掌管戒灵责罚。六局一司的品级都是正六品。
  清康熙以后,重新制定施行了妃嫔等级。皇后之下,设皇贵妃1人、贵妃2人、妃4人,嫔6人,贵人、常在、答应、宫女子,人数不定。总体数量已经减少很多。
  从历代后宫女官等级的变化中,不难看出,皇后一人之下,妃嫔的称号历代屡有增减,且越是前朝设置的,地位越趋下降。如贵人,东汉始置时是妃嫔中第一等,到了清代却成了妃嫔(后宫主位)中较低的等级。
  谁来管理后宫?
  无论是唐朝的六局二十四司还是明朝的六局一司,她们虽然身在后宫,但却并非一般意义上的“皇帝的女人”,而是女官。按“内史”所定义,南朝宋后宫女官有后宫都掌内史、后宫殿中内史、红宫源典内史、后宫谷帛内史、后宫监临内史、中台侍御执法内史等,皆为内职第六品。宋朝则为宫内史。唐武则天光宅元年(684)至中宗神龙元年(705)改中书省为凤阁,这可能是女官权势最为鼎盛的时期。
  清朝废除女官制度,管理后宫事务的机构为内务府,它独立于政府行政系统之外,顺治年间初设,中间虽有小调整,但后来渐渐形成定制。
  后宫管理的严格程度,比前庭有过之而无不及。早在周代,周王就任命了内廷事务官,名内宰,帮助周王管理内廷事务,他最重要的职责,就是用阴礼教导六宫女御、掌进御于五所,汉代,帮助汉高祖建立制度的儒生叔孙通,揉合古礼和秦制,把六宫制度延续和确定下来,以后历代大同小异,在后宫管理上,都构建了相对完善的制度,尤其以唐朝的制度最为完善。“拟外百官,备位内职”,“递相统摄,以掌宫掖之政”。在《唐六典·内官》里,后宫规范的制度一应俱全。
  内宰以及后来的后宫管理大臣,既然为皇帝的后宫服务,制度的建构必须是他第一要考虑的。除了上述定编制、定尊卑之外,还要在宫分上确定秩序等级,其实质就是按照分配的多少来确定等级秩序。上到金银绸缎,下到每日饮食供给,在明清两朝的《钦定宫中现行则例》里有非常完备的记录。
  更严格的制度当然是后宫惩罚制度,这些制度并不为外廷所常见,但人们总是能从宦官那里风闻。除了禁足、罚抄、罚跪、掌嘴、掌脸、禁食、笞杖等普通刑罚外,还有一些很严酷甚至残忍的刑罚。
  但即便如此,还是不能阻止后宫的争斗,原因一部分在于她们都要争取更优化的宫分,而更直接的原因则是要在残酷的生存环境下保护自己。除了少数胜出者能够悠游制度内外,大多数可怜的后宫女性,都只能是奴隶式的悲剧存在。她们为炫耀皇家气派而出现,最后也必然因为皇家的消亡而消亡。
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