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150年前由华工参与的改变美国交通历史的 横贯铁路

发布者: admin | 发布时间: 2019-9-17 16:44| 查看数: 73| 评论数: 0|帖子模式






  由大量华工参与建造完成的美国太平洋中央铁路于加州首府沙加缅度启始,于1869年与美国太平洋联合铁路在犹他州庞莫他瑞正式接轨,完成美国第一条横贯新大陆铁路工程。2019年适逢接轨通车150年,美国政府于5月10日在犹他州举办了庆祝通车150周年盛大庆典。
  大约1862年间,沙加缅度的四大家族包括曾任加州州长的史丹福、杭庭顿、霍普金斯、夸克尔等携手组成的太平洋中央铁路公司。由史丹福担任总裁、杭庭顿为副总裁、霍普金斯掌财务、夸克尔担任总务。
  1863年初,史丹福在沙加缅度K街铲下第一块泥土,太平洋中央铁路工程正式动工。由爱尔兰人担任工程师执掌铁路工程计划,不久后全面开工,并公开征求铁路工人。
  这项美国历史上重大工程计划,改变了全国的交通、经济、以及生活。当时的交通工具除了水上的轮船外,陆地上只有部分短程火车和驿马车等。这项把全国连接起来的横贯新大陆重大工程,不但引起举国瞩目,更受到林肯总统的大力支持,并由联邦政府给予多方面的支持与拨款。
  铁路工程开始后,第一步是大量招募铁路工人。担任总务的夸克尔多方努力,并前往旧金山地区征求铁路工人。不久,招收了约千人,立刻准备培训计划,希望短期内就能上工。建造铁路工作艰苦并时间长,当时很多白人不愿屈就,更要求高工资,没多久大部分都溜之大吉,只剩下180人。
  夸克尔一看情形不妙,立刻多方奔走设法招工。他听说,有一批参加淘金热的中国人,在淘金热冷却后无金可淘,但不愿返乡回国而留下来一批人,急于设法找工作。他先招收大约五十几个华工准备试试看。
  谁知,铁路公司中的其他人却有不同意见。他们认为,那些看起来体弱矮小,又梳着长辫子的东方人,似乎不能胜任造铁路的艰苦工作。但眼光独到的夸克尔,力排众议表示道,这些华人就是当年建造世界上艰难工程“万里长城”的后裔,怎能说他们不能担任造铁路的艰苦工程呢?
  华工勤奋 攻坚克难
  那五十几个、美国人称之为“苦力”的华工,未让老板失望,在短短时间内完成交代任务,迅速利落,令人满意。老板立刻通知工头,赶快再去招收多些华工来沙加缅度吧。
  华人天性能吃苦耐劳,每天一早上工,很晚才收工。他们领的工资微薄,但默默工作从不抱怨。他们居住在营地,生活饮食简单,喝茶、吃米饭、蔬菜和鱼虾等。
  铁路华工人数最多时,高达两万人。事实证明,华人工作勤奋并效率高。令人遗憾的,尽管他们尽心尽力,表现良好,但在白人至上的当时,却从未获得公平待遇。2万余建造铁路苦力,竟从未在铁路历史上留名,全做了无名英雄,令人感叹唏嘘。
  据历史记载,横贯美国铁路工程中,最险恶、艰巨、无人愿意参与的一段,是从沙加缅度山脚开始,翻越赛拉山脉到内华达州的那几百哩路程。因为很少人愿意冒生命之险,做令人胆战心惊、悬崖上凿洞、山涧中铺铁轨的活儿。但那时流落他乡、前途茫茫的华人,后退无路,也只得超前冲。他们成群结队,承担了最艰险的开路先锋,同时,为美国写下了一页珍贵铁路历史。
  华工们担任的艰苦任务,令人毛骨悚然难以想象。他们用木头、竹子和藤条,编制成可容纳三、四个人的大篮子。用绳子從高高的悬崖上,悬空吊下,上面的人,根据坐在篮子里人发出讯号,上下移动来协助那几个在深渊悬崖中,赤手空拳凿山开洞,同时以火药炸开山壁。然后,立刻给上面的人讯号,将他们拉上去,以免被炸死。究竟有多少人及时脱险被拉上去,和多少人不慎跌落山谷,无从考察。
  据说,当时历史记载,曾为爱尔兰工程人员伤亡做纪录,但众多华工伤亡事件,似乎没有查询资料。不知是否当年华人不习惯做纪录呢?
  由西部开始的太平洋中央铁路,翻山越岭穿过赛拉山脉直达内华达州,再曲折延伸到犹他州,与始自东岸的联合铁路接轨,以完成横贯美国新大陆的铁路大工程。几年间,经过华工们的辛苦奋斗,终于完成了那段赛拉山脉艰辛无比的工程。
  接轨庆功 独缺华人
  1868年的成果丰硕,一年中,完成铺轨364哩惊人业绩,创下一天一哩铺轨工程纪录。
  1869年初,在东西铁路接轨的最后紧要关头,双方尽全力加速赶工,希望自己这方铺轨速度超越对方。
  来自西方的中央铁路人员,除了少数担任工程师和工头的爱尔兰人,几乎都是华工。两方都在努力加班争取第一。东部的联合铁路一天完成铺轨六哩,而西部来的中央铁路则以七哩半成绩,秀给对方看。
  雇用华工的夸克尔,在几年的观察中,对他们的坚韧耐力和无穷潜力充满信心。他决定向对方挑战、打赌。他夸口表示他手下工人,一天中可达到铺轨10哩的超级业绩。如果达不到这个标准的话,他将输给对方1万元!当时的1万元是天文数字,立刻引起对方主管兴趣,愿意接受挑战。
  中央铁路公司在达成协议后,立刻加雇用更多工人,同时加速运输铁路铺轨材料及工具。他们在天还没亮就出工,天黑也不收工而埋头苦干。1869年4月28日下午7时,当大家放下铺轨锄头、铁鎚、铲刀等工具结束一天工作时,当众宣布他们创造了一天铺轨10哩又200呎的光荣成绩!
  1869年铺轨工程结束,来自全国各地的政府官员、媒体、观光客及民众等赶到犹他州的庞莫他瑞,在大众的注视及见证下,太平洋中央铁路与太平洋联合铁路正式接轨,完成美国横贯新大陆的浩大铁路工程计划。
  然而,在犹他州举行的历史性接轨庆祝大会上,竟没邀请那些曾为铺路流血献身的华工,那一节节的铁轨下,不知留下多少异乡断肠华人白骨。
  150年后的今天,种族歧视情形已经改变很多,当年华人参与造铁路的贡献,也渐渐被很多人赏识和认同。因此,自今年初开始,美国到处掀起庆祝美国新大陆横贯铁路150 年热潮,并强调大量华人参与完成美国新大陆横贯铁路功劳不能忽视。因此,令我们华人后裔为当年造铁路先民感到慰籍。
  毋忘先侨 铭记于心
  加州首府地区热心华人,自2015年开始组织起来,并成立了一个“中美铁路文化友好协会”。
  为追忆纪念建造美国横贯铁路华工,举办很多有关活动项目,包括组团回顾金山火车旅游、特制华工纪录片《从唐纳到中央山谷y》、印制纪念华工图片册、举办纪念华工参与建造美国横贯铁路150年宴会、策划设计华工纪念碑等。这个纪念碑项目意义不凡,并需要资金庞大。由中国艺术家杨学军设计的纪念碑,正在积极进行中,预计在2019年完成,因耗资数十万美元,有关单位多方努力筹款,希望在各方赞助下,早日完成这个纪念华工的纪念碑。它将永远在华工当年艰难开路地区的Colfax县城,永垂不朽竖立百年。

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