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鸦片战争再认识

发布者: 大陆岛 | 发布时间: 2016-6-13 23:08| 查看数: 1365| 评论数: 0|帖子模式

鸦片战争再认识
【摘要】在今天,我们不仅需要看到鸦片战争带给我们的教训,更要去认识这场战争前后中国社会的变化情况以及对中国近代化所带来的影响。我们不应该怀着一种仇视或者是自卑的心理去看待;相反地,我们更应该学会做到“大道行思,取则行远;上德若谷,不弃不休”,秉持客观公正的角度对这场战争进行恰如其分的评价。
【关键词】鸦片战争清政府 开端 资产阶级 贸易 工业化
1840年6月28日爆发的鸦片战争,相信每一个国人都无法忘却。对于这场战争的前因后果,一百多年来,不同立场的专家和学者都提出了不同的看法。尤其是中国史学界,过去几十年里,由于众所周知的原因,往往教条主义地去看待和认识这场战争,着重强调其“政治”的一面,而对于一些更重要的议题,譬如鸦片战争爆发的深层次社会原因及对中国近代化所带来的影响这类,往往着墨不深。所幸的是,改革开放以来,学界有了一些新的看法,本文便是在此基础之上,作一番简要的梳理,着重探讨鸦片战争的性质和对中国社会所带来的影响。为了更好地说明这个问题,本文第一部分将回顾传统学界对鸦片战争的一些看法。
一、传统视角下的鸦片战争
    1840年6月28日英军侵入广东海面,鸦片战争正式爆发。由于双方力量对比过于悬殊,而最终清政府战败求和,并同英军签订了中国历史上第一个不平等条约《南京条约》。陈少牧先生称之为“开创了帝国主义以条约的形式侵略中国和攫取侵略利益的先例”[[1]]。
这场战争,揭开了中国百年的屈辱历史篇章,也被部分学者认作是中国近代史之开端。传统史学界认为,这场战争的失败,给当时的中国社会带来了至少四个方面的重大改变。
第一,社会性质的变化。中国由原先的封建统一的国家开始沦为半殖民地半封建国家,国家主权日益沦丧,外国人以船坚炮利的优势条件打开了中国大门,并以所谓的“条约”形式掠夺了大量利益。
第二,社会主要矛盾的变化。传统的中国封建社会,地主阶级与农民阶级这对矛盾是主要矛盾。但鸦片战争之后,民族矛盾开始占据首位,阶级矛盾退居其次。义和团运动中,一群朴素的中国农民提出“扶清灭洋”的口号,无论这一口号具有多么大的局限性,毕竟体现出了民众的爱国情怀。
第三,革命任务和性质变化。中国人民将肩负反对外来侵略和反对本国封建统治的双重革命任务,中国开始进入所谓的旧民主主义革命时期。中国两千多年的封建帝制之下,每一次农民起义都是为了推翻封建政权,但自从英国军队进入广东海面之后,中国人民便开始了百年的反抗外来侵略斗争。
第四,部分新式观念传入中国,陈旧观念开始动摇。其实在鸦片战争爆发之前,一些具有远见卓识的中国士大夫已经接触到外来的新思想,比如被誉为“开眼看世界”的林则徐、魏源等。但鸦片战争中,巍巍清王朝竟被海外蛮夷之国所打败,而且还是以数千名官兵的丧命为代价,数千年来传统意义上的夷狄观念和天朝上国观念开始动摇。而在此时,西学东渐的浪潮更加汹涌,向西方学习的层次也越来越高,从器物、制度、思想,并从思想中找到了马克思主义,将其与中国具体国情相结合,走上了国家独立和发展社会主义的道路。
正如上文所谈,依据唯物史观历史分期法,将鸦片战争作为中国近代史之始,意义颇大。“这场战争,自西方人1514年到中国起,是他们积325年窥探之后的一逞。对于中国人来说,这场战争是一块界碑。”[[2]]
二、鸦片战争再认识
20世纪以来,学界对于鸦片战争的认识有个变化的过程。清末人们认为,它只是中外交流中的一个普通事件。民国初期,认为鸦片战争的主要影响是导致鸦片泛滥,烟毒流于中国。1930年前后,认为鸦片战争是帝国主义侵略之始,是中国历史的重大转折点。20世纪30年代的时势,使得朝野双方在历史研究要有现实关怀的努力下,共同促成了鸦片战争由一般性事件到中国近代史开端的转变。
与一般史著将鸦片战争作为中国近代史开端不同的是,代表国家和政府意志的历史教科书采用了“清初(明清之际)”开端。“清初”开端是希图将中国纳入世界历史之中,通过世界历史来寻求自己的历史定位。“鸦片战争”开端说所关心的不仅是参与世界历史,而且要努力体现中国历史的独特之处。无论是以"鸦片战争"还是以"清初"作为中国近代史开端,在向西方寻求近代的努力上是一致的,都体现了如何在世界历史中安置中国历史的这一难局:一方面是参照西方历史进行的中国史分期方式,已预示着将中国历史纳入普遍历史之中;一方面是中国鸦片战争以来落后和挨打的现实,又难以回避。[[3]]
由上述各个时期的中学教科书对于鸦片战争之看法和演变我们不难发现,到底是什么样的一场战争会有如此大的变化?这场战争的背后,又会是什么样的一个局面?这一系列的疑惑,都将是下文所将要阐述与表达的。
“4000多年前,中国人在欧亚大陆的最东端发展起一个独特、自治的社会。这一社会同亚洲其他社会一样,以农业而不是以商业为基础,由地主和官僚而不是商人和政治家统治。这一明显的自给自足、自满自足的社会认为世界上其他社会都是低下的、从属的社会。”[[4]]中国在地缘政治上,东面浩瀚的太平洋一望无际,南西北不是高山峻岭,就是沙漠戈壁,独特的地理环境使得中国人在这片封闭的土地上自食其力,保守、自满成为国人无法抹灭的胎记,这也是为什么当中国和日本两国国门先后被迫打开以后,接受西方的商业、传教士、领事、炮舰,两国虽然都受到了根本影响,但是日本采纳利用了西方强国的手段用以自卫及后来的军事扩张;相比之下,中国人的反应是迟缓的被动的,中国却不能有效的重新组织自己以迎接西方的挑战,他们禁锢在“中体西用”的思想之下缓慢的摸索着,一步三回头,生怕坏了规矩,像一个耄耋老人在一片黑暗中径直行走,不问方向。哈佛东亚研究中心的创始人费正清先生是这样分析的:“影响中国现代变革的主要因素在于中国的重心深埋于中国内部。中国作为古代东亚文明中心的漫长历史使其人民对于所有外国人具有一种天生的优越感,传统模式的惰性和固执以及物质和精神的自给自足,相对来说使中国对西方的挑战产生了抵抗力并使它无视这种挑战。”[[5]]由此可见得,费正清先生对于中华传统社会的挖掘不可为之不深,短短几言语,便将中华文化之弊端暴露无遗地展现于世人面前。
中国传统社会里,以文化而衍生出来的政治制度,无一不是伴随着一条主线继承发展而来,即维护封建统治。对于中国传统社会的剖析,我们也能够发现到,在鸦片战争中,清政府败到一塌糊涂地地步不是单纯地因为一穷二白、武器陈旧、政治腐朽、社会落后等诸如此类的表面原因。究其根本,乃是小农经济挟加着传统文化的产物,因整个社会的落后而导致政治的腐败,因政治死气沉沉而导致武器的破旧不堪。陈旭麓先生指出:“鸦片战争的整个过程里,中国以中世纪的武器、中世纪的政府、中世纪的社会来对付近代化的敌人。战争以严酷的事实暴露了这种差距,促使一批爱国知识分子在比较中思考。”[[6]]
正如上文所表现的那样,鸦片战争在中学教科书中的定性有着一个循序渐进的发展过程,而这些也是理所当然的,对于同一个历史问题有不同的评价,毫不奇怪。因为评论者有不同的利益和追求,所持的价值标准和认识水平也不一致,所反映的时代条件和观察角度也不一致。但只有建立在基本历史事实的基础上的历史评价,才能或多或少的站得住脚,并且在不同理论立场的评论者之间有可能互有启迪。
1840年到1842年的这场战争,大多数人都认为叫做“鸦片战争”比较切合实际,但也有部分英国的政治家和历史学家力图说明鸦片在整场战争中的作用只是次要方面的,在他们看来,中西文化冲突才是这场战争的主要方面,力图证明是先进的西方文化战胜落后的东方文化。然而,这种说法显然是片面的。19世纪20年代到40年代,英国社会正处于风口浪尖,随着英国国内资本主义的不断发展,各种矛盾也不断激化加剧。机器化大生产不断推进,大机器前赴后继的投入于生产之中,这会使得越来越多的工人失业,这将会造成资产阶级与无产阶级本身固有矛盾的激化;此外,盲目的生产扩张会引起通货膨胀,便有可能会引起经济危机的发生,这又将会导致英国国内政局的动荡不安,资产阶级的统治地位受到极大的冲击。1825年资本主义的第一次经济危机开始爆发,1836年到1837年,英国又再次爆发经济危机,这一次还爆发了被伟大的革命导师列宁称为“世界上第一次广泛的,真正群众性的,政治性的无产阶级革命运动”的“宪章运动”。这样的斗争对英国资产阶级政权的打击是致命的,这迫使英国政权统治者加速海外扩张的步伐,急不可耐的发动鸦片战争以转移国内矛盾的视角,巩固其统治。此外,欧文的空想社会主义在当时的英国和欧洲盛为流行。他深刻揭示出资本主义制度的某些矛盾和罪恶现象,并且还提出了未来社会的构想,对当时的英国无产阶级无非起到了巨大的启迪和教育作用,它使英国工人阶级从现实社会中和不断的经济斗争中,逐渐认识到必须独立地进行反对资产阶级国家的政治斗争。恩格斯就此曾赞赏到:“当时英国的有利于工人的一切社会活动、一切实际成就,都是和欧文的名字联在一起的。”[[7]]所以,为了缓和国内日益激化的各种矛盾,淡化欧文空想社会主义思想对英国社会尤其是对工人阶级的影响,稳定资产阶级政权的统治秩序,促使英国政府走上了海外侵略扩张的道路,发动了对中国的不义战争。[[8]]
也有部分台湾学者认为鸦片战争的实质乃是一场围绕贸易而展开的战争,不是因为鸦片的缘故。[[9]]柏杨先生并不否认这场战争因鸦片引起,但又说英国并非为鸦片而战,只是“人民乐意把这项肮脏的罪名加到侵略者的头上,所以称它是鸦片战争”。
这场战争,使得每一个国人在回顾此事件时,都深深包含着中国人对西方武力入侵和在此后几乎整整一个世纪使中国沦为“半殖民地”地位的不满情绪的内容。而将它放置于整个世界近代史中就会发现,中国当时的朝贡体系已经过时,再也不能像对待1793年马戛尔尼出使时那样了。更何况西方正在工业化的潮流中浩浩荡荡地大步向前发展。中国落后的帝制社会与西方先进的资本主义社会之间的差距已然拉大,即便英国不发动鸦片战争,也会有其他的资本主义国家发动。马克思说过:“掠夺是一切资产阶级生活的原则”。
在今天,我们不仅需要看到鸦片战争带给我们的教训,更要去认识这场战争前后中国社会的变化情况以及对中国近代化所带来的影响。我们不应该怀着一种仇视或者是自卑的心理去看待;相反地,我们更应该学会做到“大道行思,取则行远;上德若谷,不弃不休”,秉持客观公正的角度对这场战争进行恰如其分的评价。


[[1]] 陈少牧.关于鸦片战争爆发原因再探[J].华侨大学学报(哲学社会科学版),2003(2).

[[2]] 陈旭麓.近代中国社会的新城代谢[M].上海:上海社会科学院出版社,2006:57.

[[3]] 刘超.鸦片战争与中国近代史研究:以清末民初时期中国历史教科书为中心[J].学术月刊,2007.

[[4]] 斯塔夫里阿诺斯.全球通史[M].北京:北京大学出版社,2012:487-488.

[[5]] 费正清、赖肖尔.中国·传统与变革[M].南京:江苏人民出版社,2012:228.

[[6]] 陈旭麓.近代中国社会的新城代谢[M].上海:上海社会科学院出版社,2006:68.

[[7]] 恩格斯.英国工人阶级状况[M].//马克思恩格斯全集(第1卷).北京:人民出版社,1972:283.

[[8]] 北京大学历史系简明世界史编写组.简明世界史·近代部分[M].北京:人民出版社,1974:179.

[[9]] 柏杨.中国人史纲[M].长春:时代文艺出版社,1987:897.



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